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Aquila di sangue ⋆ Il salotto delle parole

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La famosa Aquila di sangue era una tortura nordica caratterizzata dalla sua brutalità. Possiamo chiederci che cosa fosse esattamente o a chi fosse applicata questa punizione. Ma, soprattutto, il Bloody Eagle era reale o solo una parte della leggenda?

Cos’è l’aquila di sangue?

Inizierò spiegando che cos’è l’aquila di sangue, bloðorn  in Old Norse. È stata una tortura cruenta che ha funzionato come metodo di esecuzione. Tutti quelli che hanno applicato questa tortura sono morti inevitabilmente.

L’aquila di sangue inizia immobilizzando la vittima a faccia in giù. Poi viene fatto un taglio nella parte posteriore lungo la spina dorsale. O due incisioni, una su ciascun lato della colonna. Da lì si rompono e si tirano fuori le costole, una per una, usando un’ascia. Infine, i polmoni vengono rimossi dal busto per lasciarli appesi alla schiena, come se fossero ali.

Menzioni dell’Aquila di sangue

In una società in cui la scrittura era quasi un aneddoto, non abbiamo ricevuto prove inconfutabili dell’esistenza di questo tipo di tortura vichinga. Invece, le saghe contengono possibili riferimenti all’aquila di sangue.

Dobbiamo tenere a mente che questi testi furono scritti diversi secoli dopo la fine dell’era vichinga. Da allora, i popoli scandinavi si erano convertiti al cristianesimo. L’esagerazione delle leggende trasmesse oralmente e la demonizzazione delle culture pagane da parte dei cristiani medievali hanno molto probabilmente alterato gli eventi narrati.

Questa circostanza si unisce alla totale assenza di prove nelle tombe e in altri scavi archeologici. Per questi motivi, la maggior parte degli storici dubita che l’Aquila di sangue vichingo sia reale . Inoltre, alcuni sostengono che ci siano state interpretazioni errate della lingua nelle saghe.

Quindi, le menzioni a questo sacrificio di torture nei testi nordici.

Orkneyinga Saga

La Saga Orkeyinga o Saga degli Orcadenses fu scritta verso l’anno 1200 . Racconta la storia delle Isole Orcadi, situate nell’attuale Scozia e che furono colonizzate dai Vichinghi.

In uno dei suoi brani, Jarl Torf-Einarr cattura l’assassino di suo padre, Jarl Halfdan Haleg e ordina che sia giustiziato con l’Aquila di Sangue. testualmente:

Il mattino dopo trovarono Halfdan Long Legs sulla collina di Rinar. Il conte aveva un’aquila di sangue scolpita sulla schiena con una spada, le sue costole separate dalla spina dorsale, e i polmoni estratti e appoggiati come ali. Così, lo offrì a Odino come offerta per la vittoria, e poi Einarr cantò.

Knútsdrápa

L’islandese Skald Sigvatr Þórðarson compose la poesia Knútsdrápa tra il 1020 e il 1038. In questa scrittura lirica è menzionato che Ívarr Ragnarsson fece l’Aquila di sangue su re Ælla , re di Northumbria  responsabile della morte di suo padre Ragnar Loðbrók.

E Ivar, eseguì l’aquila di sangue a re Ælla, risiedeva a Iórvik.

Norna-Gests þáttr

Norna-Gests þáttr or History of Norna-Gest è una breve storia islandese su questo eroe nordico. Fu scritto intorno al 1300 e più tardi divenne parte della Saga di Olaf Tryggvason . Alcuni dei suoi versi dicono:

Raramente un guerriero più audace

l’assassino di Sigmund arrossì la terra.

Hugin banchettato. Ora con la spada 

l’aquila di sangue è segnata sulla schiena.

Pietra runica Stora Hammars I

La pietra runica Stora Hammars I, trovata a Gotland (Svezia) sembra illustrare questa prova. Sotto il simbolo vichingo del Valknut si vede un uomo con le mani tese verso il retro di un altro che è a faccia in giù. Sopra di loro ci sono due uccelli.

Blood Eagle in Stora Hammars

L’aquila di sangue in Stora Hammars I stone?

La verità è che, sapendo che il Valknut è associato al culto di Odino, questi uccelli potrebbero essere i loro corvi Hugin e Munin. Non c’è consenso nella comunità degli storici su cosa rappresenti esattamente questa parte della pietra.

Vittime dell’Aquila di Sangue

È noto che i vichinghi compivano sacrifici umani, sebbene senza torturare le vittime. Tuttavia, le saghe indicano che, spesso per vendetta , questo sanguinoso rituale era praticato su alcuni uomini. Secondo la leggenda, sono i seguenti:

  • Ælla, re di Northumbria . Ivar il Boneless vendicò la morte di suo padre Ragnar Lodbrok nell’anno 867.
  • Edmund Martyr, re dell’East Anglia . Dopo essere stato sconfitto dai danesi e non aver rinunciato alla sua fede cristiana, questo monarca fu brutalmente assassinato nell’anno 870.
  • Halfdan Haleg, figlio di Harald I di Norvegia . Conosciuto anche come Halfdan Long Legs, questo caudillo vichingo cedette al suo nemico Torf-Einarr, di cui aveva ucciso il padre. Questo avvenne nel nono secolo.
  • Máel Gualae, re di Munster . I Vichinghi sconfissero questo monarca irlandese nell’859 e gli applicarono questo tormento.
  • Ælfheah, arcivescovo di Canterbury . Conosciuto anche come San Alphege, morì nel 1012 dopo aver rifiutato di pagare un grande riscatto per la sua vita.

Va sottolineato che queste figure storiche sono morte per mano dei Vichinghi, sebbene la versione ufficiale descriva altri tipi di morte . Ad esempio, Máel Gualae è stato lapidato e Edmundo Mártir è stato ucciso e poi decapitato.

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