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Italia sconosciuta ⋆ Il salotto delle parole

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In Italia è difficile scegliere una città o un paesaggio senza paura di lasciare qualcosa di veramente spettacolare senza averlo visto. Ma prima di tanta arte, storia, natura e curiosità avremmo bisogno di parecchie vite per conoscere a fondo il paese. Ci sono inevitabili città (Firenze, Venezia, Roma, Napoli, Milano …) che offuscano molti altri comuni e città straordinarie e luoghi curiosi che passano inosservati e ben meritano una sosta all’interno di un grande viaggio.

01 Violini nella piana di Po

CREMONA

Piazza del Comune, nella città lombarda di Cremona (Italia).
Piazza del Comune, nella città lombarda di Cremona (Italia). GETTY

Cremona è una delle città più interessanti della Pianura Padana. I visitatori spesso passano, ma Cremona è stata una città-stato ricca e indipendente per secoli e quindi ha la sua magnifica architettura, anche se è nota per i suoi violini. Qui è dove il maestro artigiano Antonio Stradivari ha realizzato il suo primo Stradivari , dando inizio a una tradizione che continua ancora oggi. I violini sono fatti di abete, salice e legno di acero, e sono famosi in tutto il mondo. Ci sono solo circa 500 autentici Stradivari e possono costare milioni di euro. Ma Staradivari non era l’unico insegnante di Cremona. Le grandi dinastie dei liutai sopravvivono in cento laboratori di violini che si accalcano nelle strade vicino a Piazza del Comune.

Visita quasi obbligata è la Collezione gli Archi del Palazzo Comunale, che conserva gli strumenti dello studio dell’artista. E poi, ci sono due visite essenziali della città: il già citato e medievale Piazza del Comune, uno dei meglio conservati in Italia, con il suo Palazzo Comunale e la cattedrale romanica, gotica e maestosa.

02 Terra Ladina

Dolomiti

Due giovani escursionisti in Val di Fassa, nelle Dolomiti (Italia).
Due giovani escursionisti in Val di Fassa, nelle Dolomiti (Italia). NICOLA ANGELI

Le Dolomiti non sono le montagne più alte d’Italia, ma sono le più spettacolari, con le loro vette rossastre che attirano scalatori, sciatori, poeti e appassionati di attività all’aria aperta. Questa è una regione di valli coperte di vigneti, frutteti e fattorie di legno. È anche una zona di incontro, come si può vedere nella città austro-italiana di Bolzano o nella Merano di Vienna. Per un momento potrebbe sembrare che siamo in Tirolo più che in Italia, perché abitudini e paesaggi possono creare confusione.

In questa regione vivono circa 20.000 persone che parlano il ladino come prima lingua, una lingua molto vivace, né italiana né meridionale tirolese. Metà della vita in Val Gardena e il resto sono divisi dalla Val Badia e dalla Val di Fassa, così come da Arabba e Ampezzo, vicino a Cortina, nel Veneto. I bambini di queste valli sono educati in ladino, tedesco e italiano, e la cultura e l’identità linguistica del ladino sono protette dalle leggi dell’Unione europea.

Per sapere cosa rappresenta questa cultura, possiamo visitare, in Val Badia, il Museo Ladino, il Museo Ladino di Fascia in Val di Fassa e il Museo Gjerdëina in Val Gardena. Si dice che furono queste valli e le grandi leggende ladine che hanno popolato questi paesaggi mitici che hanno ispirato la fantasia di Tolkien. Protetti dal 1980, sono integrati nel parco naturale di Fanes-Senes-Brailes. È un comprensorio sciistico, un buon tavolo per i buongustai sulle vette e villaggi pieni di tranquillità e carattere, come Pedraces, San Cassiano, La Villa e Corvara.

03 Ferrari e aceto

MODENA

Vetrina di un salumificio "gourmet" a Modena (Italia).
Vetrina di un salumificio “gourmet” a Modena (Italia). MICHAEL MAHOVLICH

Se l’Italia fosse un pranzo, Modena sarebbe la portata principale. Nella pianura del Po si erge uno dei grandi centri gastronomici del paese, la forza creativa dietro al vero aceto balsamico: tortellini giganti con i ripieni più allettanti, il frizzante vino lambrusco e i vicoli pieni di alcuni dei migliori ristoranti che il viaggiatore non avrà mai assaggiato. Per coloro che non amano il cibo, la città ha un’altra preziosa eredità: le automobili. Il Museo Ferrari è nella vicina Maranello. Modena è anche famosa per la sua cattedrale romanica e per aver dato i natali al compianto cantante lirico Luciano Pavarotti.

Il Duomo di Modena è considerato, per la fama popolare, come la migliore chiesa romanica in Italia e dal 1997 è un sito del patrimonio mondiale dell’Unesco. Inseparabile dalla cattedrale è la Torre Ghirlandina, che deve il suo nome agli esuli ebrei spagnoli che, nel XVI secolo, la battezzarono in ricordo della Giralda di Siviglia. L’altra cattedrale è dedicata all’universo Ferrari, a Maranello, 17 chilometri a sud di Modena. Qui puoi vedere la più grande esposizione al mondo di ferrari, la traiettoria dell’evoluzione meccanica della fabbrica e un campione dei 40 modelli più iconici.

04 Arte con una lettera maiuscola

FERRARA

Cattedrale di San Giorgio, nel centro storico di Ferrara (Italia).
Cattedrale di San Giorgio, nel centro storico di Ferrara (Italia). 

A est di Bologna, troviamo una città per chi non ha fretta, per i cercatori di tesori o per i più curiosi. Scartato tra le destinazioni che gli amanti delle città come Roma o Venezia possono visitare, Ferrara è praticamente sconosciuta e deliziosamente tranquilla. Considerato uno dei grandi centri rinascimentali d’Italia, è famosa per le sue mura (il più lungo anello difensivo del paese), per la sua affinità con le biciclette e per i suoi palazzi rinascimentali, trasformati in musei. Storicamente era il dominio del potente clan dell’Oriente, rivale nel potere e nel prestigio dei Medici di Firenze, e che dotò Ferrara del suo edificio più caratteristico, un enorme castello con fossato situato proprio nel centro urbano.

Di particolare interesse è il suo ghetto ebraico, il più grande e antico della regione.

05 Lato benedetto

ELBA

Spiaggia del villaggio di Forno, sull'isola d'Elba (Italia).
Spiaggia del Villaggio di Forno, Sull’isola d’Elba (Italia). 

Al momento, Napoleone ci penserebbe due volte prima di fuggire dall’isola d’Elba, che è stata bandita (anche se non è durata un anno). Nonostante abbia più persone di quando è arrivato nel 1814, l’isola è ancora un bellissimo scenario di insenature rocciose che si alternano a spiagge, vigneti, acque azzurre, percorsi stradali favolosi e tortuosi e viste eccellenti coronate dal Monte Capane.

L’Elba è l’isola più grande e popolata del Parco Nazionale dell’Arcipelago Toscano, la più grande riserva marina d’Europa. Più di un milione di visitatori l’anno fanno il giro in traghetto di un’ora per arrivare a Portoferraio, la capitale, soprattutto in estate. Tuttavia, in primavera o in autunno, durante la raccolta delle olive, è facile trovare angoli tranquilli su questa isola pittoresca, lunga 28 chilometri e larga 19 chilometri.

A Portoferraio, città con un piacevole centro storico, si trova, naturalmente, un museo napoleonico in cima ai suoi bastioni, dimora di Napoleone durante la sua epoca di imperatore di questa piccola isola. Con la sua splendida biblioteca, i suoi giardini in stile italiano e la sua vista sul mare, Napoleone non mancava di servizi. Attualmente, il più grande tesoro dell’isola è la sua rete di sentieri per escursioni a piedi e in mountain bike.

06 Acque senza orde di turisti

LAGO TRASIMENO (UMBRÍA)

Villaggio di Passignano (Italia), sulle rive del Lago Trasimeno, visto dal traghetto.
Pueblo de Passignano (Italia), a orillas del lago Trasimeno, visto desde el ferry

Sarebbe stato molto facile per il bellissimo Lago Trasimeno diventare meta di vacanze per orde di europei del nord alla ricerca del sole, come la costa marchigiana. Fortunatamente la maggior parte dell’area – come la periferia di Passignano e una striscia che parte da San Feliciano – è sfuggita all’architettura sovietica che sembra monopolizzare le località estive dell’Adriatico. L’alloggio del turismo rurale copre le colline, così come l’onnipresente girasole. Castiglione del Lago disperde i viaggiatori in modo che ci sia posto per tutti e che le persone rispettino il delicato ecosistema.

Tra le attività più popolari del lago ci sono le escursioni, la degustazione di vini, il campeggio, gli sport acquatici e il dolce far niente. Ci sono anche altri che preferiscono dedicarsi ad assaporare delizie culinarie, in particolare i loro vini e olio.

07 Il centro d’Italia

NARNI

Vista del castillo de Rocca di Albornoz, en Narni (Italia).
Vista del castillo de Rocca di Albornoz, en Narni (Italia).

Come Greenwich o il Polo Nord, Narni è un luogo più noto per la sua posizione che per quello che è, perché è proprio nel centro geografico d’Italia. Alla periferia del villaggio c’è una pietra che segna il punto esatto. Ma non è solo la risposta a una domanda banale: ci sono più motivi per andare a Narni. Si vanta di avere uno dei più bei centri medievali in Umbria, una regione in cui la competizione è piuttosto dura. Concentra una collezione di chiese, piazze, palazzi e fortezze così fantastici che, con grande successo, CS Lewis scelse il nome romano della città (indicandolo a caso su un antico atlante) nel suo magico regno della finzione: Narnia. Narni si trova a 21 chilometri a sud di Todi, appena ad est dell’autostrada A1 ed è ben collegata con autobus con Terni e Orvieto.

08 La villa più bella

SPELLO (UMBRÍA)

Frescos de Pinturicchio en la Cappella Baglioni, en la villa de Spello (Italia).
Frescos de Pinturicchio en la Cappella Baglioni, en la villa de Spello (Italia

A volte, quando si viaggia attraverso la regione umbra, sembra impossibile per la prossima città diventare più bella della precedente. E poi arriva Spello. Molti turisti passano per Assisi o Perugia, ma la proliferazione di arcate e vasi di fiori alle finestre merita una visita, soprattutto in primavera, quando i profumi della fioritura pervadono l’intera città.

Spello non è famoso per nessun particolare monumento; Il modo migliore per vederlo è fare una passeggiata tranquilla. Puoi iniziare con la Porta Consolare, di epoca romana, e poi andare in Piazza Matteotti, il cuore di Spello, dove l’imponente Chiesa di Santa Maria Maggiore ospita il gioiello del luogo: la Cappella Baglioni, con alcuni fantastici affreschi della vita di Cristo del Pinturicchio.

Per godere delle viste migliori devi attraversare l’arco romano e raggiungere la Chiesa di San Severino. Il monastero dei Cappuccini, attivo, è chiuso al pubblico ma la sua facciata romanica è così imponente che è difficile decidere tra contemplare la sua architettura o il panorama bucolico della campagna che si trova ai suoi piedi.

09 I segreti dell’ Abruzzo

MOLISE

Escursionisti nel Parco Nazionale della Majella nella regione montuosa degli Abruzzos (Italia).
Escursionisti nel Parco Nazionale della Majella nella regione montuosa degli Abruzzos

Ci sono pochi stranieri che arrivano in questa regione montuosa del centro-sud d’Italia, intrappolati dal fascino di molti altri luoghi più famosi. Tuttavia, questo mondo rurale che sembra provenire da un’altra era è a solo un’ora da Roma. A sud, il Molise offre lo stesso spettacolo di grandi vette e valli silenziose, ma su scala più ridotta. Ci sono spiagge piacevoli sulla costa e tre grandi parchi nazionali, fitte foreste e prati fioriti che lasciano il posto a altipiani aridi e cime granitiche incoronate di neve. Nascondono molti castelli e borghi (città medievali) isolati e, talvolta, abbandonati.

Questa terra nasconde diverse gemme culturali poco conosciute: il centro barocco di Pescocostanzo ei palazzi di Sulmona (la culla di Ovidio) sono testimoni di glorie passate, e l’isolamento ha assicurato la sopravvivenza delle usanze ancestrali come la processione di incantati serpenti. E per viaggiare in tempo reale, ti consigliamo una visita all’antica città romana di Saepinum, uno dei tesori del Molise, ben conservato e poco visitato.

10 eleganza mediterranea

ISCHIA

Ristoranti nel porto di Ischia, isola del Golfo di Napoli (Italia).
Ristoranti nel porto di Ischia, isola del Golfo di Napoli (Italia).

Nel Golfo di Napoli, tutti vogliono andare a Capri, un riferimento essenziale dell’eleganza mediterranea con le sue squisite piazze, i suoi graziosi caffè, le sue rovine romane e le sue ripide marine. Nelle vicinanze si trova Ischia, che è in realtà l’isola più grande (46 chilometri quadrati) e la più attiva nel Golfo: un cocktail lussureggiante di località balneari, tedeschi avvolti nel fango e bottini di epoche passate; Ischia è anche famosa per le sue acque termali, ha spiagge eccellenti e paesaggi spettacolari.

Quasi tutti i visitatori restano sulla costa settentrionale, più turistica, ma se hai il coraggio di entrare, troverai un paesaggio rurale fatto di boschi di castagni, fattorie polverose e piccoli villaggi sulle colline. Sulla tranquilla costa meridionale, Sant’Angelo è un fortunato mix di viuzze tortuose con un porto accogliente e spiagge scintillanti, molto meglio di quelle di Capri.

L’imponente ed emblematico Castello Aragonese sorge su un isolotto roccioso nei pressi di Ischia Ponte. È un ampio recinto che ospita la cattedrale del secolo XIV e diverse chiese minori. Un altro riferimento essenziale è La Mortella, un giardino con più di mille piante esotiche e specie rare come il Giardino dell’Eden, progettato da Russell Page secondo i giardini dell’Alhambra. Fu commissionato al compositore britannico Sir William Walton e sua moglie, che ne fecero la loro casa nel 1949. Si tengono concerti di musica classica.

11 Calabria con la ‘ndrangheta’

CALABRIA

Vista della città fantasma di Pentedattilo, in Calabria (Italia).
Vista de la ciudad fantasma de Pentedattilo, en Calabria (Italia

Tra gli angoli più sconosciuti dell’Italia dagli stessi italiani (e dai turisti, ovviamente) c’è la Calabria, ai piedi della penisola. Qualunque italiano non calabrese è probabilmente sorpreso di apprendere che qualcuno vuole andare in Calabria, che inevitabilmente giustifica con storie della ndrangheta (mafia calabrese), famosa per aver praticato il contrabbando e per aver rapito ricchi nordici e averli nascoste in le montagne.

Tuttavia, la Calabria è di una straordinaria bellezza naturale, con località spettacolari che sembrano emergere dalle cime scoscese. Ha tre parchi nazionali: il Pollino, a nord, La Sila al centro e l’Aspromonte a sud. Quasi il 90% della regione è montuoso, ma è circondato da 780 chilometri di costa bellissima (meglio non prendere in considerazione le parti divorate da estetiche colonie estive). Qui il bergamotto cresce ed è l’unico posto al mondo in cui questa pianta abbia una qualità sufficiente per produrre l’olio essenziale usato in molti profumi e anche nel tè Earl Greay. Il centro storico meglio conservato della Calabria è il centro medievale di Cosenza, anche se ci sono altre città medievali meno conosciute, come Gerace, che meritano una deviazione solo per i panorami.

12 tacco barocco

LECCE

Facciata della chiesa barocca di Santa Croce, a Lecce (Italia).
Fachada de la iglesia barroca de Santa Croce, en Lecce (Italia)

Nel tacco dello stivale italiano, vale la pena visitare Lecce, una magnifica città barocca che costituisce un’opera architettonica di palazzi e chiese scolpite nella morbida pietra arenaria della zona. Lecce è piena di sorprese: si sfoglia la moda dei designer a Milano e improvvisamente si trova una chiesa riccamente decorata con colonne sormontate da asparagi, uccelli decorativi dodo e folletti giocherelloni. Thomas Ashe, un viaggiatore del diciottesimo secolo, lo considerava “la città più bella d’Italia”, ma il marchese di Grimaldi meno impressionabile disse che la facciata di Santa Croce gli faceva pensare all’incubo di un pazzo.

In ogni caso, è una città vivace e universitaria con boutique selezionate, negozi di antiquariato, ristoranti e bar. Ha un facile accesso al Mar Adriatico e Ionio ed è una base eccellente per esplorare il Salento. Lecce ha più di quaranta chiese e almeno altrettanti palazzi, tutti costruiti o ristrutturati tra il XVII e il XVIII secolo, che conferiscono alla città una straordinaria coesione. Due dei principali difensori del barocco leccese (il barocco di Lecce, la più decorata e bizzarra decorazione immaginabile) furono i fratelli Antonio e Giuseppe Zimbalo, che parteciparono alla fantasiosa basilica di Santa Croce.

13 I ‘sassi’ di Matera

Una chiesa rupestre nella zona dei "sassi", nella città di Matera (Italia).
Una chiesa rupestre nella zona dei “sassi”, nella città di Matera (Italia)

L’antica città rupestre di Matera è uno dei posti più belli d’Italia. E ‘stata abitata sin dal Paleolitico e le case sono ancora conservate in grotte. Per capire Matera devi esplorare i suoi vicoli, ammirare gli affreschi delle chiese rupestri e dormire nei millenari sassi (antiche abitazioni preistoriche), la prima cosa che vedi di Matera quando arrivi, scolpita in caverne e scogliere.

Accattivanti e belli, si estendono sotto il bordo di un burrone come se fossero parte di una mangiatoia gigante e richiedono, almeno, un’intera giornata per esplorare e vagare senza meta. Sebbene molti edifici siano abbandonati o parzialmente rovinati, molti altri sono stati restaurati e trasformati in case accoglienti, ristoranti e hotel-grotte selezionati. In cima alla scogliera si erge la parte nuova della città, un luogo vivace con eleganti chiese e palazzi, dove sorge la pedonale Piazza Vittorio Veneto.

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