La straordinaria storia del Golden Gate Bridge ⋆ Il salotto delle parole

La straordinaria storia del Golden Gate Bridge

La straordinaria storia del Golden Gate Bridge

Il ponte non fu quasi mai costruito.

È difficile capire adesso – soprattutto considerando l’incommensurabile impatto economico che ha avuto sulla città di San Francisco – ma il Golden Gate Bridge era tutt’altro che sicuro. I proprietari di aziende e residenti hanno resistito ai piani per costruirlo, a volte con veemenza, per anni.

Non tutti erano entusiasti dell’idea di un investimento infrastrutturale così costoso.E’ costato circa $ 35 milioni, l’equivalente di oltre $ 525 milioni oggi.

Inoltre, con i ricordi del grande terremoto di San Francisco del 1906, ancora fresco nelle menti delle persone, molti credevano che il ponte proposto non sarebbe stato in grado di sopravvivere in caso di un altro terremoto di quella portata. In risposta alle preoccupazioni, il team di ingegneri ha rigettato il progetto originale, sostituendolo con una struttura a sospensione in grado di gestire venti forti e terreno instabile. (Fin qui tutto bene.)

I costruttori hanno anche dovuto affrontare un lungo processo per ottenere l’approvazione dal Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti e notevoli problemi legali. Secondo gli esperti di transito , il Golden Gate Bridge aveva 2.300 cause individuali denunciate contro di esso entro il 1930!

Sembrava quasi diverso.

L’iconica tonalità rossastro-arancione del bridge, chiamata “International Orange”, è stata una scelta radicale in un mondo in cui i colori dei ponti passavano dal grigio all’argento al nero. Secondo il supervisore della vernice per il Golden Gate, la Marina voleva dipingerlo con strisce nere e gialle per una maggiore visibilità. Altri rapporti affermano che l’Army Air Corps voleva che fosse dipinto con strisce bianche e rosse, come un bastoncino di zucchero . (Riesci a immaginare?)

Fortunatamente si sono accontentati della splendida tonalità che tutti conosciamo oggi. E il colore ha qualcosa in più del semplice valore estetico: il colore è stato scelto in parte perché sporge abbastanza attraverso la famigerata nebbia di San Francisco per fornire una migliore visibilità per le navi.

Oggi sono necessari 16 operai siderurgici e oltre 30 pittori sospesi in alto sul ponte per sostituire l’acciaio corroso e ridipingere tutte le parti che compongono la struttura.

I lavoratori salvati dalla morte si sono uniti al club “Halfway to Hell”.

Con la Grande Depressione che ostacola le opportunità di lavoro, tutti i tipi di uomini normodotati (dai contadini ai tassisti) hanno firmato per lavorare sul ponte nella speranza di continuare a lavorare.

Preoccupati della sicurezza, gli ingegneri hanno installato una grande rete di sicurezza che si estendeva da un capo all’altro del ponte sotto il pavimento della struttura. I 19 uomini le cui vite salvate in rete sono diventate note come il club “Halfway to Hell”.

La costruzione del Golden Gate Bridge ha registrato un record con una sola morte fino al 17 febbraio 1937 (quattro anni in costruzione), quando una sezione di impalcatura è caduta attraverso la rete di sicurezza e ha ucciso tragicamente 10 uomini.

Joseph Strauss, l’ingegnere assunto per dirigere il progetto, era anche un poeta.

Inizialmente previsto un costo di oltre $ 100 milioni, il Golden Gate Bridge aveva bisogno di qualcuno che fosse in grado di ridurlo di almeno la metà per trasformare il sogno in realtà. Joseph Strauss, con sede a Chicago, che aveva costruito oltre 400 ponti in tutto il mondo, fu assunto per completare l’operazione.

Lo stesso Strauss ha un retroscena interessante: alto poco più di un metro e mezzo, è stato ricoverato in ospedale dopo aver tentato di giocare a calcio per la sua squadra universitaria. La sua stanza d’ospedale si affacciava sul famoso ponte di Cincinnati, ed è qui che il suo amore per i ponti fiorì e iniziò a diventare un ingegnere.

Strauss scrisse diverse poesie sulla California e sul Golden Gate, tra cui una sulle sequoie che alla fine fu pubblicata come una canzone. Quando nel 1932 gli fu chiesto per quanto tempo sarebbe durato il Golden Gate , “per sempre” rispose .

Oggi, una statua commemorativa vicino al ponte (nella foto qui) onora l’eredità di Strauss.

Quando fu finito, tutti festeggiarono per una settimana.

La vivace Festa del Golden Gate , che durò dal 27 maggio al 2 giugno 1937, comprendeva rievocazioni storiche, fuochi d’artificio e persino sfilate.

Il primo giorno è stato aperto esclusivamente ai pedoni, che hanno gareggiato per diventare uno dei tanti “primi” del Golden Gate: prima di pattinare sul ponte, suonare l’armonica, incrociare i trampoli e altro ancora. Secondo quanto riferito, circa 50.000 hot dog sono stati venduti alla festa.

Il secondo giorno era riservato alle automobili, con il presidente Franklin D. Roosevelt che inviava un telegrafo ufficiale della Casa Bianca per dichiarare il ponte aperto.

 

L’ultimo rivetto inserito nel ponte doveva essere in oro massiccio.

Il rivetto finale del ponte fu guidato il 27 aprile 1937, a significare il completamento del Golden Gate Bridge. Come simbolo della prodezza drammatica, il rivetto era fatto di oro massiccio della California , con molti che lo paragonavano al famoso picco finale della Transcontinental Railroad.

Un numero di dignitari erano presenti per il rivetto cerimoniale finale, ma sfortunatamente la pistola che usavano non era stata progettata per gestire qualcosa di più morbido dell’acciaio. La pistola fece esplodere il rivetto d’oro, coprendo i dignitari con scaglie d’oro. Per fortuna c’era un rivetto d’acciaio a portata di mano per sostituire quello d’oro disintegrato.

All’epoca era il più grande ponte sospeso mai costruito.

Il Golden Gate da 4.200 piedi era il ponte sospeso più lungo del mondo fino al 1964, quando il Verrazano Narrows Bridge di New York fu completato con 60 piedi in più di lunghezza. Dopo di ciò, il record è stato interrotto ancora una volta con la costruzione dell’Inghilterra Humber Bridge. Oggi, il ponte Akashi-Kaikyo in Giappone è il ponte sospeso più lungo del mondo con una lunghezza di ben 198 metri!

Da allora il Golden Gate è passato al 9 ° posto nell’elenco.

C’è poca o nessuna registrazione di chi ha lavorato sul ponte.

Nel bel mezzo della Grande Depressione, quando fu costruito il Golden Gate Bridge, gli ingegneri e gli architetti utilizzarono 10 contraenti principali e numerosi subappaltatori per la costruzione. Eppure la maggior parte di queste aziende non ha tenuto registrazioni accurate dei propri dipendenti.

Quindi se il tuo bisnonno dice che era uno degli operai che hanno contribuito alla costruzione del Golden Gate Bridge, dovrai solo credergli sulla parola.

È stato chiuso sette volte.

Spettacolo pirotecnico durante la celebrazione del 75 ° anniversario del ponte.

Nel dicembre del 1951, il ponte fu chiuso per un totale di tre ore a causa di venti che raggiungevano l’altezza di 69 miglia all’ora. Poi di nuovo nel dicembre del 1982, chiuse per sole due ore a causa di raffiche di vento di 70 miglia all’ora. La chiusura più recente legata al clima nel dicembre 1983 è stata la più lunga, a tre ore e 27 minuti, ancora una volta a causa di forti venti.

Oltre a questi incidenti legati al clima, il Golden Gate Bridge è stato chiuso altre quattro volte, due volte per celebrare l’anniversario del completamento del ponte (il 50 e il 75), una volta per i dignitari e una volta per la costruzione. È piuttosto impressionante considerando che ha più di 80 anni.

50 ° anniversario del Golden Gate Bridge nel 1987

La città di San Francisco ha programmato una grande festa sul Golden Gate per il suo 50 ° anniversario il 24 maggio 1987. Sfortunatamente, i membri del consiglio di amministrazione del distretto hanno assunto l’esperto sbagliato per prevedere quante persone si sarebbero presentate. Pensavano che 80.000 persone si sarebbero unite al “Bridgewalk”. Quando è arrivata la mattina, tuttavia, oltre 800.000 partecipanti stavano cercando di farsi strada sul ponte, di cui circa 300.000 sono effettivamente arrivati.

Le cerimonie di apertura non sono mai avvenute, le forze di polizia che avrebbero dovuto mantenere la pace non sono mai state mostrate e centinaia di migliaia di umani stipati spalla a spalla non sono stati in grado di liberarsi dalla folla.

Un giornalista che era lì ha descritto i partecipanti che hanno avuto il mal di mare mentre il ponte “gemeva e ondeggiava” con il peso. Dato che gli organizzatori dell’evento non si trovavano da nessuna parte, i cittadini di San Francisco si sono trattenuti e hanno cercato di rimanere calmi. Secondo quanto riferito, gli ingegneri del ponte non erano preoccupati per la possibilità che il ponte stesse collassando e rimanevano fiduciosi nell’integrità della struttura.

Parti per la bomba nucleare sono state trasportate sotto il ponte.

Nel 1945, la USS Indianapolis navigò sotto il Golden Gate Bridge diretto per l’isola di Tinian a nord di Guam. All’interno di una cassa di legno in uno dei ganci della nave c’erano parti che avrebbero costituito una delle bombe più famose della storia: la bomba nucleare che sarebbe stata poi sganciata su Hiroshima.

Dopo aver consegnato il pacco, la nave è proseguita nelle Filippine, dove è stata tragicamente colpita da un sottomarino giapponese. I 317 sopravvissuti rimasero in vita nelle acque infestate dagli squali per giorni prima di essere salvati.

Woody Harrelson ha scalato il ponte nel 1996.

In segno di protesta contro il disboscamento degli antichi alberi di sequoia della contea di Humboldt, l’attore Woody Harrelson e altri otto scalarono il Golden Gate Bridge nel novembre del 1996. Trascorsero cinque ore in attrezzature per l’arrampicata spargendo striscioni sopra le strade.

La protesta causò involontariamente una grande quantità di ingorghi e guai per la Highway Patrol, che arrestò Harrelson ei suoi compagni con due reati minori di trasgressione. Harrelson ha difeso il suo tentativo di salvare oltre 60.000 ettari di alberi di sequoia, dicendo che il dipartimento di polizia ha causato problemi di traffico, non i manifestanti.

I suicidi dal ponte sono sorprendentemente comuni.

Il progetto originale del ponte conteneva un’alta ringhiera per aiutare a prevenire i suicidi, ma l’architetto decise di abbassarlo per rendere la vista più scenica. Nelle sue parole, il ponte era “praticamente a prova di suicidio” e il suicidio era “né possibile né probabile”.

Era, tragicamente, molto sbagliato.

Dalla sua costruzione, il ponte è stato utilizzato per un numero sorprendente di suicidi; una fondazione fondata per prevenire queste morti stima che oltre 1.600 persone si siano suicidate dal ponte.

Il primo suicidio noto si è verificato 10 settimane dopo l’apertura del ponte. Due anni dopo, nel 1939, gli attivisti si radunarono per ottenere una barriera costruita, ma furono sconfitti dal Consiglio dei Supervisori che governava il ponte.

Infine, nel giugno 2014, il consiglio di amministrazione del ponte ha approvato un progetto da 76 milioni di dollari per installare una rete di acciaio sotto il ponte. Dopo anni di ritardo e costi quasi raddoppiati , la rete è sulla buona strada per essere finalmente installata, con la speranza di portare a zero il tasso di suicidio del Golden Gate.

Il ponte ha un sistema di sicurezza avanzato.

I membri della Guardia Nazionale della California pattugliano il ponte nel 2001.

Alla luce delle preoccupazioni terroristiche di tutto il mondo, e in particolare dopo che due adolescenti hanno attraversato il ponte alle 3 del mattino nel 2017, la sicurezza è diventata una preoccupazione principale . I dettagli sulla sicurezza del ponte sono aumentati da 31 a 36 dipendenti, che è più grande della polizia dipartimenti di molte piccole città circostanti. Ci sono tre o quattro guardie che pattugliano i marciapiedi del ponte in qualsiasi momento.

Altre trenta telecamere, qualche altro cancello, nuove recinzioni e una migliore illuminazione sono state aggiunte di recente.

40 milioni di auto attraversano il ponte ogni anno.

Il primo anno in cui è stato aperto il ponte, ha visto in totale poco più di tre milioni di auto, con circa 9.000 auto al giorno in media. Oggi oltre 40 milioni di auto lo attraversano ogni anno, con circa 112.000 veicoli che fanno il trekking in una giornata tipo. Tutto questo traffico genera oltre $ 140 milioni di entrate da pedaggio.

Il numero di auto che attraversano annualmente è in realtà fluttuato dagli anni ’80 in risposta a eventi specifici; dopo il terremoto di Loma Prieta del 1989, ad esempio, il Bay Bridge della zona fu chiuso, causando un picco di traffico sul Golden Gate.

Nei primi tempi del Golden Gate Bridge, anche i pedoni dovevano pagare un pedaggio, ma – felicemente per coloro che amano attraversare la sua portata, assumendo vedute epiche su entrambi i lati – fu poi eliminato nel 1970 dal Consiglio di Amministrazione del ponte.

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